図解と写真で見る二十四節気の清明

この記事では、二十四節気の清明について「天体の動き」「陰陽五行」「文化と風景」の3つの視点を軸に、図解と写真を使って視覚的にご紹介します。

天体の動きでみる清明

地球は自転軸を傾けながら公転しています。このため太陽と地球の位置関係ごとに、地上で感じる日差しの強さや昼夜の長さが変化し、周期的な季節の移ろいが生まれます。二十四節気は、公転軌道を春分を起点に15度づつ区切った点のことで、地球の公転による季節変化を測るための指標となっています。

清明は春分から15度公転が進んだ点で、日付は2021年の場合4月4日22時35分(日本標準時)となります。
一般的に「清明」と言った場合、天文学ではこの点を通過する一瞬を指し、暦ではこの点を含む日を指します。期間を表す名称でもあり、その場合は清明から穀雨前日までの約2週間を指します。

清明の太陽と地球の位置関係

太陽の光が地上に届くと、まず地面が熱せられ、次に地面の熱によって気温が上がります。つまり、陽射しの強さと気温の上がり方にはズレが生じることになり、これが暦の季節と体感的な季節が異なる原因です。二十四節気は太陽と地球の位置関係によって決まるため「熱」ではなく「光」で感じる季節区分となっています。

東京の平均南中高度は立春から5~6度づつコンスタントに上がっており、清明から穀雨までの期間には63度に達します。日に日に強くなる陽射しとともに平均気温も一段と上がり、体感的にも春本番を感じられる季節となります。

平均気温と平均南中高度のグラフ
節気間の平均南中高度と月間の平均気温の比較(東京)
立春雨水啓蟄春分清明穀雨
40度45度51度57度63度68度
立春から穀雨までの平均南中高度(東京)

陰陽五行でみる清明

陰陽五行説は古代中国で生まれた自然哲学で、東洋医学や易・四柱推命などの占いの基礎となっています。「陰陽」と「五行」は万物の成り立ちや変化を説明するための概念で、太陽の動きや季節変化から着想を得たものだと言われています。陰陽五行説では二十四節気の移り変わりが、陰と陽のバランス変化や五行のサイクルで説明されています。

清明は陰と陽が均衡な春分に対し、陽が少し増して優勢になった状態です。春の折り返し地点を超え、陽気が増して季節の変化が加速していく時期となっています。
立春から穀雨までの春の季節は、木の五行が盛んになる期間とされています。木の五行は陰から陽に転じる状態を表し、樹木と共通の性質を持ちます。春は日増しに太陽が高くなり、徐々に気温も上がって止まっていた生命活動が活発になる季節。このことから「上がっていく」「成長する」というキーワードが樹木の性質に繋がります。

陰陽と五行のグラフ
節気ごとの陰陽のバランス変化と季節ごとの五行の変化

文化と風景でみる清明

二十四節気を含む古代中国生まれの暦は、その後周辺各国に伝わっていきました。そのため、季節の行事や風習はアジア各地で共通のものが多くあります。ただし、同じ節気であっても各地で気温や降水量が異なるため、季節の草花や食べ物に関しては様々です。

ここでは、二十四節気にまつわる行事や風物詩として、身近な日本のものを中心にご紹介します。

枝にとまるツバメ

ツバメ

東南アジアなどの暖かい地域で越冬したツバメが、日本に渡ってきて軒先に巣を作ります。

皿に乗った団子と桜

お花見

桜をはじめ春の花が見ごろを迎える時期。例年お花見シーズンとなります。

花が供えられたお墓

シーミー

沖縄ではシーミー(清明際)が行われます。中国の清明節の習わしが伝わったものとされ、お墓の前に一族が集まり、持ち寄ったご馳走を食べて先祖の供養をします。

清明

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